Kerk in de wereld

lampProbeer je eens voor te stellen hoe het zou zijn als jij naar een andere cultuur gaat en daar probeert het evangelie te vertellen…

Een mooi voorbeeld daarvan is de zendeling Lesslie Newbigin. Het grootste gedeelte van zijn leven werkte hij in de heidense samenleving van India. Na 30 jaar zending in India keerde hij terug naar Engeland. Hij ontdekte toen hoe de cultuur in Engeland ingrijpend veranderd was sinds hij naar India was gegaan: het was nu vooral een niet-christelijke samenleving. Tegelijk zag hij hoe de kerk in Engeland zich niet had afgestemd op deze nieuwe situatie. Dat riep voor Newbigin de vraag op, hoe een zendeling te werk zou gaan in dit culturele klimaat.

Hoe zit dat met jouw kerk? Wat straalt haar houding, gedrag, vormen en activiteiten uit naar de samenleving waar ze in staat? We willen allemaal de cultuur en de gemeenschap begrijpen, waarin we geplaatst zijn, zodat we het evangelie zo helder mogelijk kunnen communiceren. Om dit te doen moeten we onszelf moeilijke, maar noodzakelijke vragen stellen. Wie bereiken we? Bereiken we vooral mensen die op onszelf lijken?

  • Richten we ons vooral op mensen met een kerkelijke achtergrond?
  • Richten we ons vooral op mensen die al geloven?
  • Richten we ons vooral op mensen die de christelijke subcultuur kennen en wat daar wel en niet bij hoort?

Natuurlijk moeten we ons richten op deze mensen. Maar wat dan met al die mensen die om je heen leven en werken en die niet als jullie zijn?

  • Wat te doen met de mensen die geen kerkelijke achtergrond hebben?
  • Wat te doen met de mensen die onbekend zijn met het christelijk geloof?
  • Wat te doen met de mensen die niks begrijpen van de christelijke subcultuur en haar gedrag?

Geloven we niet dat het evangelie een boodschap is voor alle mensen? Tot voor kort was er maar klein verschil tussen de taal en moraal binnen en buiten de kerk, omdat onze cultuur voornamelijk christelijk was. Toen was het makkelijker voor iemand om onze kerkcultuur binnen te komen, te begrijpen en aan te passen.

Maar dat is niet langer het geval. Onze wereld, onze cultuur, onze gemeenschappen zijn in de laatste 30 jaar veranderd en zullen blijven veranderen. Dit roept voor ons de vraag op hoe we het onveranderlijke evangelie van Jezus Christus verkondigen en uitleven in een cultuur die steeds meer niet-christelijk is. We moeten vragen stellen als:

  • Waar ga ik wonen om mensen te bereiken?
  • Hoe proberen wij een betrouwbare presentie te zijn op de plek waar God ons zet?
  • Welke bedieningen moeten we onze tijd en energie in investeren?
  • Als onze kerkgemeenschap uit de samenleving zou verdwijnen, zouden ze ons missen?
  • Welke lange termijn relaties moeten we ons op richten en onderhouden?
  • Wat moeten we doen om onze cultuur te begrijpen, de godsdiensten om ons heen en de populaire levensvisies?
  • Hoe kunnen we op een christelijke manier nadenken over de dingen waar mensen mee te maken hebben in onze cultuur en samenleving?

 …

Wat als de belangrijkste weg waarop mensen tot geloof in Jezus Christus komen gebeurt door de dagelijkse bezigheden van de verspreide kerkmensen? Wat als we vaak zouden horen van mensen die tot geloof kwamen door het contact met onze kerk als een netwerk van relaties in plaats van een gebouw wat je binnen gaat?

 (fragmenten uit: “Is your Church missional” – mijn vertaling)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s